À faire à Kilkenny | Smithwick's Experience Kilkenny

Bons plans à Kilkenny le long du « Medieval Mile »

Tout du long du « Medieval Mile » de Kilkenny, depuis château de Kilkenny, en traversant la ville et jusqu’à la cathédrale St Canice et la tour ronde, vous attend une foule d’attractions historiques et culturelles et d’activités passionnantes qui plairont à tous les goûts.

Nichée dans l’unique « Medieval Mile » historique de Kilkenny et temps fort des attractions historiques des terres ancestrales de l’Est irlandais, l’ancienne brasserie de l’abbaye St Francis, abrite la Smithwick’s Experience. Grâce à notre carte interactive de la ville et de ses principales attractions, partir à la découverte de la Smithwick’s Experience et des meilleurs endroits à visiter à Kilkenny est devenu un jeu d’enfant.

Pour les amateurs de visites de brasseries et d’histoire, la Smithwick’s Experience (numéro 13 sur notre carte) s’impose comme premier arrêt lors de votre visite de la ville de Kilkenny. Quelles sont aussi les autres attractions ajouter à votre liste d’incontournables ?

Chacun ne manquera pas d’y trouver son compte, qu’il s’agisse d’architecture d’histoire, d’art moderne ou de divertissements. Consultez les icônes sous chaque attraction pour connaître les goûts qui conviennent à chacun. Nous vous proposons une sélection des meilleures attractions à voir et activités à faire lors de votre visite du « Medieval Mile » de Kilkenny City :

  • Architecture
  • History
  • Art et artisanat
  • Manger et boire
  • Divertissements


  • 1. Le château de Kilkenny
  • 2. La Butler Gallery
  • 3. La cour du château
  • 4. La National Craft Gallery
  • 5. Butler House et ses jardins
  • 6. Shee Alms House/Informations touristiques
  • 7. Le musée du « Medieval Mile »
  • 8. L’hôtel de ville Tholsel
  • 9. La taverne « The Hole in the Wall »
  • 10. Le passage du « Butter Slip »
  • 11. L’auberge Kyteler’s Inn
  • 12. Le palais de justice - le château de Grace
  • 13. Smithwick’s Experience Kilkenny
  • 14. Rothe House et son jardin
  • 15. La cathédrale St Canice et la tour ronde
  • 16. Le palais de l’évêque/Le conseil du patrimoine
  • 17. L’abbaye noire (« Black Abbey «)
  • 18. La porte Black Freren
  • 19. La cathédrale St Mary
  • 20. L’hôtel de ville
  • 21. La tour Talbot
  • 22. Le prieuré St John
  • 23. Le Magdelen Castle
  • Culture et sorties


1. Le château de Kilkenny

Situé à une dizaine de minutes de la Smithwick’s Experience, le château de Kilkenny, site riche de plusieurs siècles d’histoire, compte parmi les attractions les plus renommées de la ville. À l’origine bâtis sur le lieu même où Strongbow, envahisseur normand, érigea son fort, le château et les murailles fortifiées furent construits par son gendre William Marshall au XIIe siècle. Par la suite, à l’époque victorienne, le château fut transformé par la famille Butler en résidence principale, puis par les marquis et les ducs d’Ormonde au fil du temps.

Aujourd’hui, le parc du château abrite de magnifiques jardins et un parc familial, accessibles gratuitement. Certaines pièces du château ont été restaurées à l’identique de ce qu’elles auraient été à l’époque victorienne (visites audio de ces pièces en vente au château).



2. La Butler Gallery

Dans l’enceinte du château de Kilkenny se trouve la galerie d’art de Kilkenny, la Butler Gallery. La visite de cette galerie qui abrite une gamme d’œuvres d’art des XIXe et XXe siècles, ainsi que des collections itinérantes tout au long de l’année, est gratuite.



3. La cour du château

De l’autre côté de la rue, en face du château de Kilkenny, se trouve la cour du château - à l’origine la cour de l’écurie du château, construite par le duc d’Ormonde en 1790. Plus récemment (depuis les années 1960), la cour du château a été aménagée pour abriter les ateliers de création artisanale de Kilkenny Design, où l’on peut observer des artisans qualifiés au travail, qu’il s’agisse d’ébénistes ou d’orfèvres, de forgerons, de tisserands ou de potiers. Vous trouverez également le Kilkenny Design Centre, où vous pourrez acheter des produits artisanaux du terroir et manger un morceau.



4. La National Craft Gallery

Compte tenu de la réputation de Kilkenny au titre de ruche de talents et de promotion de l’artisanat local par l’entremise des ateliers de Kilkenny Design et du Kilkenny Design Centre (voir le point 3), il n’est pas étonnant que le « Medieval Mile » de Kilkenny abrite aussi la National Craft Gallery. Vous y verrez les collections exposées par les meilleurs talents créateurs locaux et internationaux.



5. Butler House et ses jardins

Butler House était à l’origine la « Dower House » (un manoir construit à l’usage de la douairière du domaine lorsque la résidence principale était reprise par la génération suivante) du château de Kilkenny. Ce manoir fut construit pour Lady Eleanor Butler en 1783. Il fut transmis de génération en génération par la famille Butler, puis restauré par Kilkenny Design dans les années 1970 et ouvert au public pour faire office de maison d’hôtes. Les jardins paysagers, eux aussi restaurés pour retrouver leur splendeur d’origine, valent le détour.



6. Shee Alms House/Informations touristiques

Shee Alms House (maison de charité pour loger les pauvres) fut construite à l’origine par la famille Shee dans les années 1500, et est un excellent exemple d’un bâtiment de la période Tudor pour les amateurs d’architecture ! Ce bâtiment abrite aujourd’hui l’office de Tourisme de Kilkenny, venez donc vous renseigner sur la ville et découvrir l’architecture Tudor de cet édifice.



7. Le musée du « Medieval Mile »

Le centre du « Medieval Mile » - c’est ici que vous trouverez tout ce qu’il faut savoir sur l’histoire médiévale de Kilkenny. Le musée se trouve dans ce qui était autrefois l’église St Mary, excellent exemple d’une église médiévale irlandaise. À l’intérieur de ce musée, vous trouverez des répliques de reliques du patrimoine de la ville au titre de site monastique fondé par saint Canice (d’où le nom de Kilkenny), y compris les Hautes croix d’Ossory, ainsi que des expositions et événements itinérants.



8. L’hôtel de ville Tholsel

Tholsel est un nom donné aux bâtiments publics ou gouvernementaux dans les vieilles villes irlandaises, ce mot étant dérivé des anciens mots anglais « tol » (qui signifie péage ou taxe) et « sael » (qui signifie salle) pour dénoter un bâtiment où l’on perçoit les taxes. Vous vous demandez peut-être pourquoi nous avons choisi le Tholsel de Kilkenny comme attraction touristique, étant donné que ce bâtiment abrite aujourd’hui encore les autorités locales. Les amateurs d’architecture apprécieront la façade en pierre calcaire construite en 1761 et toujours solide, tandis que les avides de culture apprécieront les musiciens de rue qui se pressent pour faire la manche juste à l’extérieur.



9. La taverne « The Hole in the Wall »

« The Hole in the Wall » (le trou dans le mur) est une taverne dont les portes restent ouvertes à ce jour. Cette taverne datant du XVIe siècle compte parmi les plus anciennes maisons de ville d’Irlande. Elle tire son nom, littéralement, d’un trou qui a été creusé dans le mur à l’arrière du bâtiment pour y accéder par la grand-rue (High Street) et qui se trouve à l’arrière de la bâtisse.

« The Hole in the Wall» vit aujourd’hui au rythme d’événements culturels et des divertissements qu’elle propose et qui vont de la musique à la danse en passant par la littérature et l’art.



10. Le passage « Butter Slip »

Si vous avez envie d’imaginer les rues de Kilkenny telles qu’elles étaient à l’époque médiévale, le passage « Butter Slip » est un excellent exemple du tissu urbain des étroites rues pavées médiévales. Datant du XVIIe siècle, le Butter Slip passait sous deux maisons pour relier High Street et St Kieran’s Street. Il s’agit d’une ruelle pittoresque aux marches pavées en pierre et dotée d’une arche d’entrée.



11. L’auberge Kyteler’s Inn

Fait peu connu, Kilkenny fut le théâtre du seul et unique procès de sorcellerie à s’être déroulé en Irlande et en Europe. Datant du XIIIe siècle, Kyteler’s Inn est l’une des plus anciennes auberges d’Irlande. La tenancière, Dame Alice de Kyteler, se maria quatre fois. Chaque mari ayant décédé dans des circonstances suspectes, et lui ayant laissé une fortune accumulée, elle fut accusée de les avoir empoisonné et de sorcellerie. Elle prit la fuite pour l’Angleterre avant son jugement, mais sa servante fut fouettée et brûlée au bûcher.

Aujourd’hui, la Kyteler’s Inn est un pub où l’on peut entendre des talents musicaux locaux et où se déroulent des séances de musique traditionnelle irlandaise au succès retentissant.



12. Le palais de justice - le château de Grace

Le tribunal de Kilkenny, ancien château de la famille des Grace, est un autre bel arrêt pour les amateurs d’architecture. Datant de 1210, ce bâtiment fut à l’origine la résidence de la riche famille des Grace, avant de devenir une prison dans les années 1500 et enfin le palais de justice de Kilkenny au XVIIIe siècle.



13. Smithwick’s Experience Kilkenny

Nous ne pouvions pas nous exclure de nos propres recommandations ! Le circuit de la Smithwick’s Experience ne s’adresse pas seulement aux amateurs de bière : les amateurs d’histoire et d’architecture pourront eux-aussi se sensibiliser au patrimoine de Kilkenny. Notre visite nous mène à l’abbaye St Francis, où vous découvrirez l’histoire de nos 300 ans d’expérience brassicole. N’oublions pas qu’à la fin de votre visite, nous vous offrions une pinte de notre fameuse bière.



14. Rothe House et son jardin

À Rothe House, vous aurez un aperçu unique de la vie et de l’époque de Kilkenny à l’époque Tudor, ainsi que d’objets historiques qui remontent encore plus loin. La Rothe House Tudor elle-même fut construite en 1594, et aujourd’hui a été améenagée en musée abritant plus de 2 500 objets. Parmi les faits saillants incroyables, mentionnons une robe de mariée dotée d’une traîne de 3 mètres de long datant de 1894 et les restes d’un cerf géant irlandais, trouvé au nord de Kilkenny, espèce qui a disparu il y a plus de 10 000 ans et aurait fait plus de deux mètres de haut.



15. La cathédrale St Canice et la tour ronde

À n’en pas douter, c’est ici que vous trouverez les meilleures vues sur la ville de Kilkenny. La tour ronde du IXe siècle est l’une des deux seules tours d’Irlande dans laquelle on peut monter. La cathédrale et la tour ronde sont construites sur le site de l’établissement monastique d’origine établi par saint Canice (d’où le nom de Kilkenny) au VIe siècle. À l’intérieur de la cathédrale, on peut voir une maquette-réplique à l’échelle de Kilkenny dans les années 1600.



16. Le palais de l’évêque/Le conseil du patrimoine

Aujourd’hui siège de l’Irish Heritage Council (conseil du patrimoine de l’Irlande), ce bâtiment avait à l’origine été construit par l’évêque Richard Ledred, personnage quelque peu controversé dans l’histoire de Kilkenny. Il conduisit le seul et unique procès de sorcières en Irlande et en Europe. (Voir no11, la taverne Kyteler’s Inn pour en savoir plus sur ce côté sinistre de l’histoire de Kilkenny.



17. L’abbaye noire (« Black Abbey «)

Il y a beaucoup à dire sur la belle architecture médiévale en pierre de la « Black Abbey» (l’abbaye noire), l’attrait le plus considérable pour les amateurs d’art et d’architecture étant ses magnifiques vitraux.



18. La porte Black Freren

La porte Black Freren est la seule porte qui subsiste sur les anciennes murailles normandes de la ville érigées au XIIe siècle. La porte reliait à l’origine le monastère à la ville, et les frères de cette abbaye en détenaient la clé.



19. La cathédrale St Mary

Ayant été construit dans les années 1800, taillé dans le calcaire et s’inspirant des plans de la cathédrale de Gloucester en Angleterre, ce bâtiment plaira aux amateurs d’architecture gothique. Il présente un bel autel en pierre calcaire, également de style gothique.



20. L’hôtel de ville

La visite guidée de ce bâtiment grandiose construit à la fin des années 1700 s’impose pour tout amateur d’architecture.



21. La tour Talbot

Datant de l’époque des colons anglo-normands descendants de Strongbow, qui quittèrent la Normandie pour envahir et conquérir la ville, la tour Talbot est une partie restante des remparts fortifiés de la ville de Kilkenny, Faisant office de vigie défensive, la tour se dressait au sud-ouest des remparts de la ville.



22. Le prieuré St John

Le prieuré St John a été fondé par les moines augustins dans les années 1200 et est devenu un centre d’activités savantes, de culte et de culture. L’histoire de la promotion culturelle est encore bien en vivante aujourd’hui au prieuré, où se déroulent des concerts intimes à l’heure du déjeuner lors du festival des arts de Kilkenny, qui a lieu chaque année en août (voir « Culture et sorties »).



23. Le château Magdelen (Maudlin Castle)

Le château Magdalen, aussi connu sous le nom de « Maudlin Castle », était un hôpital qui fut construit à l’époque médiévale. Il a fini par devenir un hôpital pour héberger les lépreux au moment où la lèpre s’est répandue en Irlande aux Xe-XIe siècle - d’où son nom, car Marie Madeleine a longtemps été associée aux lépreux. À un autre moment de son histoire, ce bâtiment a également fait office de maison de retraite pour les personnes âgées de familles aisées, dont les Shee (voir n° 6) et les Rothe (voir n° 14).



Culture et sorties

Pas nécessairement un point précis sur la carte, mais un conseil général sur ce que Kilkenny a de mieux à offrir - une ruche de culture et de divertissements 365 jours par an.

Kilkenny possède une multitude de salles de concerts et de bars, qui sont disséminés dans toute la ville.

S’y déroulent également tout un éventail de festivals et d’événements organisés dans la ville tout au long de l’année, en voici les temps forts :

  • Festival Smithwick’s Kilkenny Roots en mai
  • Festival de comédie Cat Laughs de Kilkenny en juin
  • Festival des arts de Kilkenny
  • Festival international de chorales gospel en août-septembre
  • Festival Greystock Festival en septembre
  • Festival gastronomique Savour Food en octobre
  • Festival Kilkenomics en novembre
Medieval Mile
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